Saitama: Museum Warisan Kebanggaan Industri Sutra Jepang

Sebuah bangunan yang dulunya merupakan tempat penyimpanan kepompong ulat sutera di pabrik Kumagaya Katakura Industries Co., yang sebelumnya merupakan salah satu perusahaan pembuat benang terbesar di Jepang, sekarang menjadi Museum Peringatan Sutra Katakura di Provinsi Kumagaya. dari Saitama. Perusahaan yang berbasis di Tokyo mengoperasikan pabrik hingga 1994.

Di dalam gudang di ujung selatan plot adalah beberapa ruang berbentuk persegi. Rongga-rongga itu, dengan pelat dasarnya yang dilepas, dulunya adalah ruang penyimpanan untuk kepompong ulat sutera dan disebut "hachinosu soko," yang berarti penyimpanan sarang lebah.

Sekitar 12 hari setelah ulat sutera menjadi kepompong di kepompong mereka, mereka muncul menjadi ngengat.

Untuk mencegah cacing menusuk lubang di kepompong atau merusak narapidana jika mati, kepompong dikeringkan dengan uap panas segera setelah dikirim dari produsen.

Untuk menyamakan tingkat kelembaban di dalam kepompong setelah dikeringkan, total 1.200 pon kepompong dibuang dari langit-langit ke salah satu ruang persegi, dan disimpan di sana selama sekitar satu bulan.

Metode penyimpanan ini memiliki keuntungan bahwa kepompong dapat disimpan secara terpisah sesuai dengan saat mereka tiba di pabrik. Ini juga memberikan perlindungan terhadap kerusakan dari tikus atau serangga berbahaya karena ruang penyimpanan tidak menyentuh lantai.

Katakura Industries mulai memproduksi benang sutra menggunakan perangkat yang disebut zaguri untuk sutra pembungkus tangan di Okaya, Prefektur Nagano, 1873. Lima tahun kemudian, perusahaan tersebut memperkenalkan mesin gaya Barat dan mendirikan pabrik pembuatan benang pertama di Jepang.

Untuk mempromosikan rasionalisasi melalui inovasi teknologi, perusahaan memberikan hibah keuangan kepada penemu Naosaburo Minorikawa untuk mengembangkan mesin penggulung sutra.

Minorikawa tahu dari penelitiannya sendiri bahwa jika benang ditarik terlalu cepat, serat akan terlepas atau masalah lain akan terjadi dan dengan demikian kualitas sutra mentah akan memburuk.

Dia membuat perbaikan berulang untuk satu model dan dengan demikian mengembangkan mesin rolling multi-baris Minorikawa. Meskipun mesin bekerja dengan kecepatan lambat, seorang pekerja dapat memutar benang sutra mentah 20 pada satu waktu dengan mesin tersebut, dibandingkan dengan sekitar empat yang menggunakan metode konvensional.

Kualitas produk telah meningkat pesat dan sangat dipuji di Amerika Serikat, tujuan ekspor untuk produk sutra mentah.

Perusahaan terus mengembangkan dan meningkatkan mesin pabriknya dan akhirnya melakukan operasi yang sepenuhnya otomatis di pabriknya. Dengan demikian, produksi massal menjadi mungkin.

Di 1939, perusahaan tersebut bergabung dengan pabrik sutra Tomioka di provinsi Gunma. Hingga pabrik 62 beroperasi pada tahun-tahun puncak untuk mengirimkan sutra mentah ke seluruh dunia.

Namun, industri sutra Jepang secara bertahap menurun. Tomioka Silk Mill telah menghentikan operasi di 1987.

Manajemen pada saat itu melestarikan bangunan dan mesin pabrik Tomioka untuk melindungi pabrik ini yang melambangkan modernisasi Jepang. Mereka bersumpah untuk tidak menjual, meminjamkan, atau menghancurkannya.

Perusahaan itu kemudian menyumbangkan pabrik sutra itu ke pemerintah kota Tomioka, yang menjadikannya sebagai Situs Warisan Dunia di 2014.

Isao Suzuki, 63, direktur museum, mengatakan: “Ketika pabrik [Tomioka] tutup, saya mendengar bahwa semua pekerja sedang membersihkan mesin. Museum ini penuh dengan kebanggaan dari para pembuat industri sutra. "

Museum Sutra Katakura: 2-135 Hongoku, Kumagaya, Prefektur Saitama.

Sumber: Yomiuri Shimbun