Aktivis melawan Denka, perusahaan Jepang yang meluncurkan karsinogen di udara AS

32 0
32 0

Lydia Gerard dan Robert Taylor tidak pernah hampir kehilangan ketenangannya, bahkan ketika menjadi jelas bahwa perjalanan dari 12.000 mil dari Amerika Serikat selatan ke Jepang akan menjadi sia-sia.

Ditolak bahkan atas izin pertemuan singkat - di sebuah negara yang terkenal dengan tingkat kesopanannya - dengan perwakilan perusahaan Jepang yang mereka tuduh telah melemparkan bahan kimia beracun ke udara di atas kota asal mereka, mereka mendengarkan dengan sabar seperti yang dikatakan para penjaga berseragam kepada mereka. berulang kali: berbalik dan pergi - segera.

Mereka telah berjalan bersama melalui gerimis makan siang ke gedung cerah markas Denka di pusat Tokyo, berpegang teguh pada harapan bahwa pada perjalanan kedua ke ibukota Jepang dalam tiga bulan, mereka akan memiliki kesempatan untuk membuat kasus mereka sendiri. orang-orang terbaik ditempatkan untuk mengakhiri kesengsaraan kota mereka.

Kurang dari seminggu sebelumnya, Gerard, 65, dan Taylor, 79, meninggalkan Reserve, Louisiana, hanya untuk satu tujuan: untuk memberikan bukti kepada Denka, sebuah perusahaan bahan kimia Jepang, bahwa emisi racun dari pabrik mereka bertanggung jawab. untuk tingkat kanker yang luar biasa tinggi dan satu litani penyakit lain di kota kelahirannya.

Sebaliknya, selama kunjungan mendadak ke markas besar Denka, mereka menemukan dinding keheningan selama upaya untuk menemukan perwakilan perusahaan.

Dikelilingi oleh penjaga keamanan sebelum mereka dapat memasuki lokasi perusahaan, Gerard dan Taylor diberi tahu bahwa tidak ada seorang pun dari Denka yang siap untuk berbicara dengan mereka atau menerima salinan penelitian oleh Jaringan Hak Asasi Manusia Universitas (UNHR), yang diterbitkan di Juli, yang menemukan bahwa penduduk di dekat pabrik, yang dioperasikan oleh anak perusahaan Denka di AS, terkena kanker dengan tingkat yang luar biasa tinggi.

Saluran sensus dekat pabrik memiliki risiko kanker tertinggi di Amerika Serikat karena toksisitas udara, 50 kali di atas rata-rata nasional, menurut Badan Perlindungan Lingkungan AS (EPA).

Lydia Gerard dan Robert Taylor di Tokyo. Foto: Justin McCurry

Setelah berulang kali diperintahkan keluar, Gerard memecah kesunyiannya. “Kami tinggal bersebelahan dengan pabrik Denka di Louisiana, dan kami memiliki banyak kekhawatiran. Kami ingin memberi mereka informasi ini, ”kata Gerard, yang suaminya, Walter, meninggal karena kanker tahun lalu, penjaga keamanan di depan area penerimaan lantai dua gedung.

Walter didiagnosis dengan penyakit ini dua tahun sebelum rilis laporan EPA di 2015.

Setelah gagal menjawab, Gerard mencoba lagi. "Seseorang dari Denka dapat turun dan mengambilnya," katanya, merujuk pada studi kesehatan dari UNHR, sebuah kelompok masyarakat sipil yang berbasis di AS yang mengatur perjalanannya ke Jepang.

Dikelilingi oleh penjaga dan beberapa pria berpakaian bisnis yang tidak dapat diidentifikasi karena ID lanyard mereka menghadap ke dalam, dia menambahkan, "Kami tidak ingin berbicara dengan mereka atau mendapatkan informasi, kami hanya ingin menyerahkan ini kepada seseorang dari Denka."

Emisi beracun di Reserve, sebuah kota di paroki St. John the Baptist - sebuah komunitas kelas pekerja yang didominasi kulit hitam - terutama berasal dari fasilitas Pontchartrain Works, satu-satunya tempat di AS untuk membuat karet neoprene sintetis.

Reserve adalah fokus dari seri Guardian satu tahun, Cancer Town, yang meneliti perjuangan kota untuk udara bersih, serta komunitas lain di daerah antara New Orleans dan Baton Rouge, bahasa sehari-hari dikenal sebagai Cancer Alley.

Bekas Dupont, sekarang dimiliki oleh Denka Chemical Plant, yang terletak di Reserve, Louisiana, pada 11 Juli 2019. Fotografi: Bryan Tarnowski / The Guardian

Pemerintah AS menganggap kloroprena, konstituen utama neoprena, mungkin karsinogen bagi manusia. Namun, pemerintah Jepang tidak mengklasifikasikan kloroprena sebagai bahan kimia berbahaya, dan tidak ada catatan publik tentang emisi kloroprena di Omi, di lepas pantai Jepang, di mana Denka mengelola satu-satunya pabrik di negara yang membuat produk. tetapi melalui proses yang berbeda dari yang digunakan di pabrik Anda di Reserve.

Ketika kelompok tersebut melakukan perjalanan ke timur dari Tokyo ke Prefektur Chiba, rumah dari pabrik kimia Denka yang besar, para pejabat mengatakan kepada mereka bahwa fasilitas itu tidak menghasilkan kloroprena dan dengan sopan menolak permintaan untuk tur keliling pabrik tanpa dipandu, mirip dengan yang ditawarkan kepada anak-anak usia sekolah setempat.

Cadangan pabrik, yang awalnya dibangun oleh raksasa kimia AS DuPont, ditayangkan di 1968. Perusahaan menjualnya ke Denka tak lama sebelum laporan EPA dipublikasikan di 2015.

Berbicara kepada wartawan di Japan Foreign Correspondents Club sehari sebelum kunjungannya yang sia-sia ke markas besar Denka, Gerard, yang lahir di dekat pabrik dan membesarkan sebuah keluarga di sana, mengatakan bahwa suaminya “selalu sehat dan kami percaya [ kanker] adalah hasil kloroprena dari fasilitas Denka.

“Kami tidak ingin pindah. Pabrik perlu mengurangi emisi atau perlu bergerak. Adalah tanggung jawab Denka untuk menjadi tetangga yang baik, tetapi mereka tidak melihat perlunya mengurangi emisi. Tidak ada alasan mengapa mereka tidak dapat melakukan apa yang perlu. “

Taylor dan Gerard, didampingi oleh Ruhan Nagra, CEO UNHR, menemukan jalan mereka diblokir oleh keamanan segera setelah mereka memasuki lobi lantai dua yang menampung kantor pusat Denka.

Konfrontasi itu, disaksikan oleh Guardian, berlangsung sekitar menit 25 dan berakhir setelah seorang pria kekar dengan kacamata hitam gelap yang tampaknya menjadi kepala keamanan berulang kali meminta ketiganya untuk "meninggalkan gedung segera" dan menolak untuk menerima dan lulus studi UNHR. .

Kebuntuan adalah pengulangan upaya gagal oleh Taylor dan Gerard untuk memasuki majelis umum Denka selama kunjungan pertama mereka ke Jepang pada bulan Juli.

Lydia Gerard di depan rumah Cadangannya, di sebelah peringatan almarhum suaminya, Walter Gerard, yang meninggal di 2018. Fotografi: Julie Dermansky / The Guardian

"Mereka tidak berbicara dengan kami," kata Taylor, yang anak perempuannya yang dewasa, Raven, sakit dengan penyakit usus yang langka - gastroparesis - yang menurutnya dokter dikaitkan dengan kloroprene. “Beginilah cara mereka memperlakukan kami - seolah-olah kami bukan siapa-siapa. Kami mendapat hal yang sama dari DuPont dan Denka, bahkan di halaman belakang saya, dan dari gubernur Louisiana. Strategi ini tidak berguna - mereka tidak akan pernah mengizinkan kita untuk masuk ke sana. Kita dipandang sebagai buah terendah karena kita adalah yang paling tidak mampu melindungi diri kita sendiri. "

Setidaknya satu petugas keamanan mengikuti Taylor, Gerard dan Nagra ke stasiun kereta bawah tanah di seberang jalan.

Di luar, di bawah gerimis, Gerard merenungkan upaya gagal yang lain untuk terlibat dengan perusahaan yang ia persalahkan atas kanker yang membunuh suaminya.

"Itu semua menunjukkan bagaimana bisnis besar terasa tentang orang-orang seperti kita," katanya, berlindung di bawah payung. “Mereka tidak mau mendengar apa yang kita katakan. Semua orang ingin kita pergi dan diam. Tapi jangan lakukan itu. ”

Tapi dia dan Taylor menyatakan harapan bahwa kunjungan mereka akan menghasilkan lebih banyak minat pada situasi mereka di Jepang, di mana media sebagian besar mengabaikan tuduhan yang dibuat terhadap perusahaan. Setelah kunjungan terakhir mereka, sebuah surat kabar harian besar dan majalah bisnis mingguan mengatakan mereka berencana untuk menerbitkan artikel tentang masalah ini.

UNHR dapat mengamankan pertemuan dengan Bank Jepang untuk Kerjasama Internasional (JBIC), yang membantu mendanai pembelian pabrik DuPont oleh Denka.

Pejabat JBIC menolak untuk membahas keterlibatan mereka dalam proyek Denka, namun, mengutip litigasi yang sedang berlangsung yang melibatkan Denka, menurut Nagra. Pada pertemuannya dengan Nagra, Taylor dan Gerard, bank hanya akan berbicara secara umum tentang prosedur keuangan proyek, ia menambahkan.

JBIC mengklasifikasikan pabrik Denka sebagai proyek Kategori C, yang berarti telah menentukan bahwa pabrik “kemungkinan akan memiliki dampak lingkungan yang minimal atau tidak ada dampak buruk” dan tidak memerlukan tinjauan atau pemantauan lingkungan.

Perwakilan JBIC menolak untuk membahas mengapa bank memilih peringkat ini ketika ditekan oleh Nagra. Tidak jelas apakah peringkat C akan mencegah penduduk Cadangan mengajukan keluhan melalui proses pengaduan internal JBIC.

Beberapa menit setelah dia dan Gerard dibiarkan tanpa pilihan selain meninggalkan Denka, Taylor berjuang untuk menyembunyikan kepahitannya tentang perusahaan - karena penolakannya untuk mengakui bahwa dia bertanggung jawab atas udara beracun yang berbahaya dan pengabaiannya terhadap para korban dan korban mereka. keluarga.

"Kami sangat tidak berarti bagi mereka sehingga mereka menggunakan anjing untuk mencegah kami masuk," katanya. “Berbicara kepada kita berarti mengakui bahwa kita adalah manusia. Seolah-olah mereka berkata, "Kami bisa membuang apa pun yang kami inginkan ke komunitas Anda dan Anda harus duduk dan membiarkannya terjadi."

Sumber: Wali

Dalam artikel ini

Bergabung Percakapan yang

Situs ini menggunakan Akismet untuk mengurangi spam. Pelajari bagaimana data umpan balik Anda diproses.