Orang Afrika-Amerika lebih rentan terhadap penyakit dan polusi lingkungan, demikian temuan studi

Laporan-laporan bahwa coronavirus yang baru secara tidak proporsional membunuh orang Afrika-Amerika di Amerika Serikat tidaklah mengejutkan bagi para peneliti kesehatan masyarakat di negara itu. Banyak contoh, dari air yang tercemar di Flint, Michigan, hingga parasit seperti cacing tambang di Alabama, telah lama menunjukkan bahwa orang Afrika-Amerika lebih rentan terhadap bahaya lingkungan dan masalah kesehatan daripada orang kulit putih Amerika.

Tetapi sebuah penelitian tentang salah satu ancaman yang paling bertahan lama - keracunan timbal di antara anak-anak - memberikan ukuran baru dari apa yang dikatakan banyak orang adalah efek racun dari rasisme sistematis di Amerika Serikat.

Tidak ada kadar timbal yang aman dalam darah, yang berarti bahwa jumlah kecil pun dapat merusak sel-sel otak. Tapi itu sangat berbahaya bagi anak-anak di tahun prasekolah, ketika itu dapat menghambat perkembangan otak. Secara keseluruhan, Pusat Pengendalian Penyakit AS (CDC) memperkirakan bahwa sekitar 2,5% anak-anak berusia 0 hingga XNUMX tahun di negara itu memiliki "kadar timah hitam yang tinggi".

Menggunakan data yang tersedia untuk umum yang dikumpulkan oleh CDC dari sampel yang representatif dari ribuan anak berusia satu hingga lima tahun selama periode 11 tahun, penelitian yang diterbitkan pada Februari oleh Jurnal Internasional Penelitian Lingkungan dan Kesehatan Masyarakat, menemukan bahwa anak-anak kulit hitam yang hidup di bawah garis kemiskinan dua kali lebih mungkin memiliki kadar timbal dalam darah yang tinggi daripada anak-anak kulit putih atau Hispanik.

CDC tidak mengomentari studi baru, mengklaim bahwa itu tidak terlibat dalam penulisan.

Bahaya menjadi orang Afrika-Amerika

Secara statistik, peningkatan risiko keracunan timbal yang terkait dengan menjadi hitam tetap ada bahkan ketika Anda memperbaiki semua faktor lain, dari kemiskinan hingga tingkat pendidikan, keberadaan perokok di rumah dan kualitas perumahan.

"Banyak orang berkata, 'Oh, anak-anak kulit hitam lebih berisiko karena mereka lebih cenderung menjadi miskin,'" kata Deniz "Dersim" Yeter, rekan penulis penelitian, seorang akademisi independen dan seorang mahasiswa keperawatan dari Kansas. "Ya, kemiskinan adalah masalah, tetapi tidak seberapa dibandingkan dengan menjadi anak hitam di Amerika."

Yeter "terkesan" dengan hasil analisisnya selama tiga tahun. "Saya tahu itu buruk, tetapi saya mengharapkan sesuatu seperti peningkatan marjinal, sesuatu yang signifikan secara statistik, tapi ... tidak dua hingga enam kali lebih tinggi," kata mereka. "Ini tidak senonoh."

Studi ini mencakup beberapa kesimpulan mengejutkan: Kondisi sosial menjadi orang Afrika-Amerika memiliki risiko lebih besar daripada tinggal di rumah tua. Dengan kata lain, anak-anak kulit hitam yang tinggal di bangunan yang dibangun antara 1950-1977 enam kali lebih mungkin memiliki kadar timah dalam darah yang tinggi daripada anak-anak kulit putih yang tinggal di sebuah gedung pada waktu itu.

Tanggal itu penting. Amerika Serikat mulai memberlakukan pembatasan pada kandungan timbal cat pada tahun 1977. Namun cat timbal tidak pernah secara sistematis dihapus dari bangunan tua, dan Departemen Perumahan AS memperkirakan bahwa lebih dari 3,6 juta rumah yang menampung anak-anak yang masih mengandung bahaya timbal.

"Ini sangat buruk," kata Yeter. “Ditentukan, mereka adalah potongan-potongan kecil debu, Anda menarik napas, anak-anak menyentuh benda, menyentuh mulut mereka, menyerap. [Sebelum tahun 1950-an] dulu sangat buruk sehingga anak-anak mengalami kejang-kejang, pergi ke rumah sakit dan meninggal, karena ada begitu banyak timbal dalam darah mereka. ”

Konsekuensi dari 'redlining'

Angka-angka yang Yeter temukan tidak mengejutkan pekerja komunitas di daerah-daerah di mana keracunan timbal hanyalah salah satu dari banyak risiko kesehatan yang dihadapi oleh orang Afrika-Amerika.

"Anda baru saja melihat-lihat," kata Kinzer Pointer, pendeta dan aktivis kesehatan di sebagian besar komunitas Afrika-Amerika di Buffalo, New York, sebuah kota di mana sebagian besar rumah memiliki lebih dari 1978 dan 40% anak diuji pada 2016 memiliki kadar timah hitam yang tinggi dalam darah mereka.

Buffalo adalah contoh luar biasa dari efek "redlining" - pengecualian minoritas di Amerika Serikat, dari asuransi hingga supermarket - yang menawarkan petunjuk tentang bagaimana rasisme mengarah pada masalah kesehatan.

Pointer mengatakan bahwa di lingkungan yang dilayaninya, supermarket terdekat yang menjual buah-buahan dan sayuran segar berjarak lebih dari lima mil, dan 60% orang tidak memiliki transportasi sendiri. "Orang-orang hidup dengan makanan cepat saji," katanya.

Perubahan garis juga meluas ke hipotek dan kepemilikan rumah - sensus AS menunjukkan bahwa hanya 42% orang Afrika-Amerika memiliki rumah mereka, dibandingkan dengan 68% orang kulit putih Amerika.

Rahwa Ghirmatzion, direktur People United for Sustainable Housing di Buffalo, menjelaskan bahwa ketika penyewa menerima surat dari pejabat kesehatan yang memperingatkan bahwa bangunan mereka terkontaminasi, "mereka diharapkan untuk bergerak ... atau bahwa pemiliknya akan menyelesaikan masalah" .

Menghadapi tuan tanah Anda bisa lebih sulit bagi orang kulit hitam: sebuah studi tahun 2012 di American Journal of Sociology menunjukkan bahwa orang Afrika-Amerika menghadapi tingkat penggusuran yang lebih tinggi secara proporsional daripada orang kulit putih dalam kurung pendapatan yang sama. Dan bergerak secara sukarela bisa berarti melanggar kontrak dan kehilangan setoran, membuatnya semakin sulit untuk membeli rumah yang bebas timah.

Buta warna politik

David Rosner, penulis buku Lead Wars 2014, yang melacak sejarah keracunan timbal pasca perang, mengatakan bahwa rasisme selalu menjadi bagian dari alasan mengapa keracunan timbal ditoleransi.

Ketika dia menjelaskan, setelah perang, Asosiasi Industri Pimpinan bahkan menyalahkan orang tua kulit hitam karena membiarkan anak-anak mereka makan cat: sebuah surat tahun 1956 menunjukkan bahwa LIA berargumen kepada pemerintah bahwa keracunan timbal adalah masalah “mendidik orang tua, tetapi sebagian besar kasus adalah keluarga kulit hitam dan puerto, dan bagaimana pekerjaan ini diatasi? “

Dengan studinya, Yeter ingin menunjukkan bahwa rasisme struktural yang tersembunyi dapat sama berbahayanya dan skrining kesehatan masyarakat yang "buta warna" hanya memperburuk masalah.

Saat ini, skrining timbal darah direkomendasikan (oleh organisasi seperti American Academy of Pediatrics) ketika anak-anak tinggal di bangunan tua atau termasuk dalam kelas ekonomi tertentu. Yeter mengatakan bahwa tidak menangani ras juga membutakan pihak berwenang terhadap diskriminasi endemik.

"Jika Anda mengabaikan ras kulit hitam sebagai faktor risiko utama - Anda meninggalkan begitu banyak anak kulit hitam dengan risiko yang jauh lebih besar di luar respons lokal, negara bagian, dan federal." Dia menambahkan: "Bertindak seolah-olah tidak ada kebijakan di belakang orang yang berisiko, atau apa yang menyebabkannya, atau bagaimana mengatasinya ... bersifat politis!"

Sumber: DW / Reuters / AFP

0 0 suara
Peringkat Artikel
Berlangganan
Beritahu
tamu

Situs ini menggunakan Akismet untuk mengurangi spam. Pelajari bagaimana data umpan balik Anda diproses.

0 Komentar
Masukan Inline
Lihat semua komentar