Penyelidik yang dipecat oleh Trump memeriksa penjualan senjata ilegal ke orang Arab

Inspektur Departemen Luar Negeri yang dipecat oleh Presiden Trump pada hari Jumat berada dalam tahap akhir penyelidikan apakah pemerintah telah secara ilegal menyatakan "darurat" tahun lalu untuk memungkinkan dimulainya kembali penjualan senjata ke Arab Saudi dan Amerika Serikat. Uni Emirat Arab melalui udara. perang di Yaman.

Pejabat di kantor Inspektur Jenderal Steve A. Linick mempresentasikan temuan awal kepada pejabat senior Departemen Luar Negeri pada awal Maret, sebelum virus corona memaksa blokade di Amerika Serikat. Tetapi tidak jelas apakah penyelidikan itu, atau yang lain yang telah diinisiasi Linick, menyebabkan pengunduran dirinya.

Trump, berbicara tentang yang terbaru dalam serangkaian PHK inspektur jenderal di seluruh pemerintahan, mengatakan kepada Linick pada hari Senin: “Saya tidak mengenalnya. Saya tidak pernah mendengar kabar darinya. Tetapi saya diminta oleh Departemen Luar Negeri, oleh Mike, ”untuk memecat Linick. Rupanya, dia merujuk pada rekomendasi yang dia terima dari Sekretaris Negara Mike Pompeo.

"Saya memiliki hak mutlak presiden untuk mengakhiri," tambah Trump. "Saya berkata, 'Siapa yang menyebut Anda?', Dan mereka berkata, 'Presiden Obama'. Saya berkata, 'Lihat, saya akan memecat Anda' ”.

Presiden Trump mengatakan dia tidak tahu mengapa Sekretaris Negara Mike Pompeo memintanya untuk memecat pejabat, yang sedang menyelidiki administrasi. Foto: Doug Mills / The New York Times

Penyelidikan tentang bagaimana Pompeo bergerak untuk mengakhiri menunggu Kongres atas penjualan senjata ke Saudi sebagian dimotivasi oleh tuntutan dari ketua Komite Urusan Luar Negeri DPR, Perwakilan Eliot L. Engel dari New York, yang mengatakan pada Senin bahwa penyelidikan selanjutnya mungkin "alasan lain" untuk pengunduran diri Linick. Gedung Putih mengumumkan pengunduran diri Jumat malam di bawah klausa yang membutuhkan pemberitahuan 30 hari ke Kongres sebelum mengeluarkan seorang inspektur jenderal.

Para pemimpin Kongres Demokrat dan beberapa anggota parlemen dari Partai Republik mengatakan pada hari Senin bahwa Trump tidak memberikan cukup pembenaran untuk pengunduran diri dan bahwa ia menginginkan jawaban selama periode peninjauan 30 hari.

Pesan rahasia

Kantor Linick, yang memiliki ratusan karyawan ditugaskan untuk menyelidiki penipuan dan pemborosan di Departemen Luar Negeri, juga memeriksa kemungkinan penyalahgunaan yang dilakukan Pompeo terhadap orang yang ditunjuk secara politis untuk melakukan pesan pribadi untuknya dan istrinya, Susan Pompeo.

Kantor inspektur jenderal melakukan beberapa penyelidikan serentak ke dalam kegiatan Departemen Luar Negeri dan karyawannya.

"Kami belum memiliki gambaran yang lengkap, tetapi mengkhawatirkan bahwa Sekretaris Pompeo ingin Linick dipindahkan sebelum pekerjaan ini selesai," kata Engel tentang penyelidikan penjualan senjata.

Departemen Luar Negeri tidak menanggapi permintaan komentar. Pompeo mengatakan dalam wawancara telepon dengan The Washington Post bahwa ia merekomendasikan Trump agar Linick dipecat karena Linick "merusak" misi departemen. Pompeo tidak memberikan perincian.

Dia juga mengatakan bahwa rekomendasinya untuk memecat Linick tidak mungkin merupakan tindakan pembalasan untuk mengakhiri penyelidikan, karena dia belum diberitahu tentang penyelidikan apa pun.

Namun, pejabat tinggi di departemen jelas menerima instruksi dari kantor Linick dan diminta untuk melakukan penyelidikan.

Linick secara luas dipandang kompeten, meskipun kadang-kadang ia enggan mempelajari masalah yang lebih bermuatan politis.

Namun, ia mengeluarkan laporan yang sulit pada 2016 tentang penggunaan server email pribadi Hillary Clinton, yang menjabat sebagai menteri luar negeri Obama, dan memainkan peran kecil dalam penyelidikan impeachment terhadap Trump musim gugur yang lalu. Dia mengeluarkan dua laporan tahun lalu yang mengkritik orang-orang yang diangkat secara politik di Departemen Luar Negeri, beberapa di antaranya bekerja sama dengan Pompeo.

Perusahaan yang menguntungkan untuk industri

Trump menunjuk Duta Besar Stephen J. Akard, direktur Kantor Misi Luar Negeri, untuk peran inspektur jenderal sementara. Akard, rekan Wakil Presiden Mike Pence, tidak dapat memenangkan dukungan Kongres untuk posisi utama di Departemen Luar Negeri di bawah pendahulu Pompeo, tetapi akhirnya dikonfirmasi untuk posisi kecil di kantor misi asing.

Keputusan untuk melanjutkan bantuan mematikan ke Saudi dan Emirates adalah inisiatif utama yang dilakukan oleh Pompeo dan Trump, yang sering membahas pentingnya penjualan senjata dengan para pejabat di perusahaan pertahanan Raytheon yang berpusat di Massachusetts yang melobi untuk mendapatkan suspensi penjualan 2017 yang ditangguhkan. Kongres memberlakukan penangguhan karena celah politik antara negara-negara Arab di Teluk, didorong oleh Saudi dan karena penemuan bahwa pecahan bom yang dilacak ke Raytheon oleh penyelidik dihubungkan dengan serangkaian pemboman Saudi yang menewaskan warga sipil, termasuk anak-anak.

Menteri Luar Negeri Mike Pompeo menyatakan keadaan darurat yang memungkinkannya untuk menghindari larangan Kongres dan menyetujui dimulainya kembali penjualan senjata ke Arab Saudi. Penghargaan: Pool / Andrew Harnik

Trump telah mendorong untuk melanjutkan penjualan pada 2018, membenarkannya sebagai masalah ketenagakerjaan.

"Saya ingin Boeing dan Lockheed dan Raytheon menerima pesanan ini dan mempekerjakan banyak orang untuk membuat peralatan yang luar biasa ini," katanya.

Tetapi upaya untuk memulai kembali penjualan tertunda oleh pembunuhan Jamal Khashoggi, seorang pembangkang di Arab Saudi, seorang kolumnis untuk Washington Post dan seorang warga Amerika. Kematiannya dan peran yang seharusnya dari kepemimpinan Saudi dalam memerintahkan pembunuhan menyebabkan berakhirnya bantuan militer ke Arab Saudi dan Uni Emirat Arab.

Melewati larangan

Pompeo memecahkan kebuntuan setahun yang lalu dengan menyatakan "darurat" atas kegiatan Iran di Timur Tengah yang memungkinkannya untuk memotong larangan kongres dan menyetujui dimulainya kembali penjualan. Ini mengawali dimulainya kembali pertukaran yang lebih normal dengan pemerintah Saudi, sementara pemerintahan Trump mencoba untuk mengatasi pembunuhan Khashoggi. Arab Saudi dan Iran adalah musuh bebuyutan di kawasan itu.

Pada bulan Juni, setelah sidang kongres dengan pejabat Departemen Luar Negeri tentang pembenaran untuk menyatakan keadaan darurat atas Iran, Engel mengirim surat kepada Linick memintanya untuk membuka penyelidikan. Kantor Engel telah mengikuti penyelidikan secara sporadis, setelah dimulai, kata seorang pembantu Demokrat. Kantor belajar pada awal musim semi bahwa Linick telah mengirimkan temuan awal ke Departemen Luar Negeri.

Akhir pekan lalu, setelah Trump memberi tahu Kongres tentang pengunduran diri Linick, kantor Engel mengetahui lebih detail tentang keadaan penyelidikan penjualan senjata, membuat Engel bertanya apakah penyelidikan itu bisa berkontribusi pada gerakan tiba-tiba melawan Linick oleh Pompeo dan Trump. The Washington Post pertama kali melaporkan kekhawatiran Engel pada hari Senin.

Menggunakan jeruk

Penyelidikan terpisah mengenai kemungkinan penyalahgunaan orang yang diangkat secara politis untuk melakukan tugas pribadi masih merupakan faktor potensial, dan mungkin ada motivasi lain untuk penembakan yang masih belum diketahui, kata seorang ajudan.

Aaron David Miller, mantan pejabat kebijakan Timur Tengah Amerika yang sekarang berada di Carnegie Endowment for International Peace, mengatakan bahwa setahun yang lalu “tidak ada keadaan darurat yang kredibel atau urgensi nyata untuk memohon deklarasi darurat Iran untuk penjualan senjata mematikan ke Saudi yang tidak ingin pemerintah menyenangkan Arab Saudi ”.

Dia menambahkan bahwa para pejabat Amerika "tidak ingin ada yang terlibat dalam hubungan segitiga antara pemerintah, Raytheon dan Arab Saudi, karena seseorang telah melewati batas."

Trump dan Pompeo sadar akan kepekaan ketika mencoba untuk menghindari kontrol Kongres atas penjualan senjata. Pompeo membuat pengumuman deklarasi "darurat" tentang Iran pada hari Jumat sore sebelum akhir pekan Memorial Day tahun lalu, aksi bersama oleh pejabat pemerintah untuk menghindari pertanyaan langsung Kongres dan liputan berita yang luas. . Pemerintah juga mengumumkan bahwa mereka mengirim 1.500 tentara tambahan ke Timur Tengah.

Langkah ini bertujuan untuk memungkinkan perusahaan-perusahaan Amerika menjual amunisi senilai $ 8,1 miliar dalam 22 pengiriman yang tertunda terutama ke Arab Saudi dan Amerika Serikat. Pada saat itu, seseorang yang memberi tahu keputusan itu mengatakan bahwa bagian dari kesepakatan itu akan melibatkan pemindahan amunisi dari AS. ke Yordania yang tidak ada hubungannya dengan Iran.

Pompeo telah mendorong penjualan secara agresif, mengatasi keberatan pejabat karier dan anggota parlemen di Dinas Luar Negeri.

Menyusul pengumuman "darurat" pada 24 Mei, anggota parlemen dengan jelas bertanya mengapa, jika ada krisis seperti itu, Pompeo dan Patrick Shanahan, yang saat itu bertindak sebagai menteri pertahanan, tidak memberi tahu mereka tentang situasi dan kebutuhan untuk menekan. dengan menjual senjata dalam diskusi tertutup tentang Iran hanya tiga hari sebelumnya.

Pada bulan Juni, anggota parlemen memanggil pejabat senior Departemen Luar Negeri untuk bersaksi tentang keputusan tersebut. Beberapa pertanyaannya berfokus pada peran yang dimainkan oleh Charles Faulkner, mantan pelobi Raytheon yang bekerja di departemen urusan legislatif Departemen Luar Negeri, dan Marik String, mantan wakil asisten sekretaris di departemen urusan politik-militer yang menjadi penasihat hukum departemen atas. pada akhir Mei.

Pada sidang yang diperdebatkan pada 12 Juni, anggota parlemen menekan R. Clarke Cooper, asisten menteri luar negeri di departemen urusan politik-militer yang bergerak. Cooper berpendapat bahwa retensi penjualan yang berkelanjutan akan menghasilkan keuntungan perdagangan untuk Rusia dan Cina. Seorang anggota parlemen bertanya apakah Jared Kushner, menantu Trump dan penasihat Timur Tengah yang memiliki hubungan dekat dengan Putra Mahkota Arab Saudi, Mohammed bin Salman, telah mempertimbangkan keputusan tersebut. Awalnya Cooper mengeluh, lalu berkata tidak.

Sumber: NY Times // Kredit gambar: Yahya Arhab / EPA, melalui Shutterstock

0 0 suara
Peringkat Artikel
Berlangganan
Beritahu
tamu

Situs ini menggunakan Akismet untuk mengurangi spam. Pelajari bagaimana data umpan balik Anda diproses.

0 Komentar
Masukan Inline
Lihat semua komentar