Negara-negara miskin meminjam miliaran dari Cina, tetapi sekarang gagal membayar

Ketika coronavirus menyebar ke seluruh dunia, menteri luar negeri Pakistan memanggil mitra Beijing-nya bulan lalu dengan permintaan mendesak: ekonomi negara itu sedang terpuruk dan pemerintah perlu merestrukturisasi miliaran dolar dalam bentuk pinjaman Tiongkok.

Permintaan serupa telah mencapai Beijing dari Kirgistan, Sri Lanka dan beberapa negara Afrika, meminta untuk merestrukturisasi, menunda pembayaran atau memaafkan puluhan miliar dolar dalam bentuk pinjaman yang jatuh tempo tahun ini.

Dengan setiap permintaan, keinginan China untuk menjadi bumerang bankir terbesar di dunia yang sedang berkembang. Dalam dua dekade terakhir, ia telah mengeluarkan serangkaian pinjaman global, yang mencakup negara-negara dengan ratusan miliar dolar, dalam upaya untuk memperluas pengaruhnya dan menjadi negara adidaya politik dan ekonomi. Peminjam menempatkan port, tambang dan perhiasan mahkota lainnya sebagai jaminan.

Sekarang, ketika ekonomi dunia berputar, banyak negara mengatakan kepada Beijing bahwa mereka tidak dapat membayar kembali uang itu.

Cina menghadapi pilihan sulit. Jika Anda merestrukturisasi atau memaafkan pinjaman ini, itu dapat merusak sistem keuangan Anda dan membuat marah orang-orang China, yang menderita karena kemunduran mereka sendiri. Tetapi jika Cina menuntut penggantian ketika banyak negara sudah marah dengan Beijing karena berurusan dengan pandemi, pencariannya untuk pengaruh global mungkin berisiko.

Proyek kereta penumpang Nairobi Naivasha SGR dibangun oleh China Communication Construction Company dan didanai oleh Beijing. Foto: Daniel Irungu / EPA, via Shutterstock

"Cina berlatar belakang politik," kata Andrew Small, anggota senior Marshall Marshall Fund. Jika China menghentikan pinjaman ini, ia menambahkan, "mereka akan mengambil aset strategis di negara-negara yang sekarang tidak mampu memberi makan rakyat mereka."

Reputasi global Tiongkok dipertaruhkan. Negara-negara secara terbuka mempertanyakan peran mereka dalam wabah koronavirus setelah otoritas Cina pada Januari meremehkan keparahan dan menular penyakit. Beijing menjual dan menyumbangkan topeng dan peralatan untuk membantu citra yang dipakai. Salah langkah dapat memperlakukan kemunduran ambisi global Anda.

Pada saat yang sama, taruhan keuangan sangat besar. The Kiel Institute, sebuah kelompok penelitian Jerman, mengalokasikan pinjaman dari China ke negara berkembang dengan $ 520 miliar atau lebih, dengan sebagian besar disalurkan dalam beberapa tahun terakhir. Ini membuat Beijing menjadi kreditor yang lebih besar daripada Bank Dunia atau Dana Moneter Internasional.

Di garis depan gelombang adalah Inisiatif Sabuk dan Jalan, program $ 1 triliun Presiden Xi Jinping untuk membiayai proyek-proyek infrastruktur di seluruh dunia dan mencari sekutu dalam proses tersebut. Sejak inisiatif dimulai pada 2013, Cina telah meminjamkan hingga $ 350 miliar ke negara-negara, sekitar setengah dari mereka dianggap sebagai debitor berisiko tinggi.

Kantor pusat Perusahaan Konstruksi Komunikasi China untuk proyek kereta api yang dirancang untuk menghubungkan pelabuhan di Malaysia barat dengan yang ada di pantai timur. Penghargaan: Lauren DeCicca untuk New York Times

Cina menolak gagasan pengampunan utang besar-besaran, tetapi mengisyaratkan bahwa negara itu siap untuk bernegosiasi. Dalam beberapa kasus, ia telah bertindak: pemerintah Kirgistan mengumumkan pada bulan April bahwa Cina telah setuju untuk menjadwal ulang pembayaran utang sebesar $ 1,7 miliar, tanpa mengungkapkan rinciannya.

Yang lain juga mengharapkan bantuan. "Kami tidak hanya meminta dari China," SR Attygalle, Sekretaris Keuangan Sri Lanka, mengatakan dalam sebuah wawancara, mengutip permintaan dari Jepang dan China Import and Export Bank. Sementara itu, katanya, Bank Pembangunan China telah memperpanjang batas kredit sebesar $ 700 juta untuk membantu Sri Lanka mengatasi, memotong suku bunga dan menunda pembayaran selama dua tahun.

Selain langkah-langkah ini, para pejabat Cina belum memutuskan bagaimana menyelesaikan masalah ini, kata orang-orang yang akrab dengan beberapa pertimbangan.

Penghapusan utang "tidak sederhana atau efektif," tulis Song Wei, seorang pekerja peneliti di Kementerian Perdagangan Tiongkok, di Global Times, sebuah surat kabar yang dikendalikan Partai Komunis. "Apa yang bisa dilakukan Tiongkok untuk membantu adalah menghidupkan kembali proyek-proyek yang didanai pinjaman dan menghasilkan keuntungan yang berkelanjutan, daripada langkah-langkah sesederhana menawarkan penghapusan."

Belt dan Road telah menjadi masalah sensitif sebelum wabah. Pejabat Cina khawatir bahwa banyak bank dan perusahaan menginvestasikan uang di negara yang sama dengan sedikit koordinasi. Sistem keuangan China sudah berada di bawah utang yang diakumulasikan oleh perusahaan milik negara dan pemerintah daerah untuk menjaga pertumbuhan.

Sebuah pabrik yang didukung Cina sedang dibangun di Islamkot, di gurun provinsi Sindh Pakistan selatan, pada tahun 2018. Foto: Rizwan Tabassum / Agence France-Presse - Getty Images

Beberapa orang di China mulai mempertanyakan apakah uang hasil jerih payah mereka dihamburkan ke luar negeri. Meskipun kekayaan Cina tumbuh, keluarga mereka masih memiliki kurang dari seperempat dari pendapatan negara-negara maju. Perekonomiannya juga terguncang oleh wabah itu, menyebabkannya menyusut untuk pertama kalinya sejak era Mao.

Pinjaman itu juga menarik perhatian di luar Cina.

Pinjaman Tiongkok berbeda dari pinjaman lainnya untuk negara-negara berkembang oleh negara-negara kaya atau oleh lembaga-lembaga seperti Bank Dunia. Mereka cenderung memiliki tingkat bunga yang lebih tinggi dan jatuh tempo yang lebih pendek, membutuhkan pembiayaan kembali setiap dua tahun. Mereka sering menggunakan aset nasional sebagai jaminan. Sumber daya ini telah memberikan kepercayaan pada bank-bank yang dikendalikan oleh negara China untuk memberikan pinjaman kepada negara-negara miskin.

Di beberapa tempat, pinjaman telah meroket. Utang Djibouti ke Cina telah melonjak hingga lebih dari 80% dari output ekonomi tahunannya. Hutang Ethiopia kepada China berjumlah 20% dari produksi tahunannya. Di Kirgistan, jumlahnya sekitar 40%.

Pemerintahan Trump menuduh Cina "diplomasi perangkap utang", meminjamkan lebih banyak uang daripada yang bisa dilakukan negara miskin untuk menyita aset strategis dan memperluas kehadiran militer dan ekonominya.

Utang Djibouti ke Cina telah melonjak hingga lebih dari 80% dari output ekonomi tahunannya. Foto: Yasuyoshi Chiba / Agence France-Presse - Getty Images

Beijing membantah tuduhan ini dan banyak pakar China setuju. Sulit mendapatkan jaminan di luar negeri, kata mereka. Pinjaman lebih mahal karena pemberi pinjaman Cina menghadapi prospek nyata untuk tidak dilunasi.

"Banyak pinjaman harus memiliki tingkat bunga yang lebih tinggi yang mencerminkan risiko yang benar," kata Chen Long, seorang mitra di Plenum, sebuah perusahaan analisis ekonomi di Beijing.

Tetapi reaksi anti-China telah tumbuh dalam beberapa tahun terakhir, karena negara-negara berjuang untuk melunasi hutang. Proyek-proyek Belt dan Road sering terbukti tidak berguna, meninggalkan pembayar pajak dengan tagihan yang besar. Ketika Beijing mengambil pelabuhan strategis di Sri Lanka sebagai keamanan, negara-negara pengutang menyaksikan dengan prihatin.

China juga memiliki jaringan rahasia perundingan bilateral untuk Belt dan Road untuk menyejajarkan kantong karyawan atau membuat mereka menyetujui persyaratan yang tidak rasional, kata beberapa negara pengutang. Malaysia telah menarik kembali paket pinjaman $ 16 miliar, menekan Beijing untuk mengurangi menjadi $ 11 miliar.

Sekarang nampaknya Beijing telah meremehkan risiko bahwa masalah kredit serius dapat mempengaruhi semua negara berkembang pada saat yang sama. Cina masih bersikeras untuk berurusan dengan negara-negara debitornya. Tetapi para pemimpin di tempat-tempat ini semakin menuntut upaya global yang luas untuk membantu masalah mereka.

"Cina ingin menjaga negara-negara di Sabuk dan Jalan terbagi, karena mereka lebih kuat daripada masing-masing negara secara individual," kata Benn Steil, direktur ekonomi internasional di Dewan Hubungan Luar Negeri.

Pada bulan April, Perdana Menteri Pakistan mengimbau negara-negara dan lembaga-lembaga yang kaya akan penghapusan utang untuk semua negara berkembang. Dua minggu kemudian, negara-negara Kelompok 20, termasuk Cina, mengumumkan bahwa mereka akan membekukan semua pembayaran utang dari negara-negara termiskin di dunia pada akhir tahun.

Song, pejabat Kementerian Perdagangan, menulis di Global Times bahwa pinjaman preferensial dari Bank Ekspor dan Impor China "tidak berlaku untuk pengurangan utang." China Ekspor dan Impor Bank adalah pot uang untuk Belt and Road, membiayai lebih dari 1.800 proyek senilai setidaknya $ 149 miliar, pemberi pinjaman mengungkapkan tahun lalu.

Tekanan terhadap China hanya akan meningkat seiring dengan semakin dalamnya krisis ekonomi global. Para pejabat yang akrab dengan negosiasi utang mengatakan banyak negara menuntut agar Cina memberikan keringanan atau pengampunan utang, termasuk beberapa negara Afrika.

Seiring investasi Tiongkok tumbuh secara global, Mesir telah menjadi salah satu dari banyak titik fokus. Penghargaan: Bryan Denton untuk New York Times

Ethiopia, ekonomi yang tumbuh paling cepat di Afrika, telah meminta Cina untuk membatalkan sebagian dari beban utangnya dan mengambil peran utama atas nama negara-negara Afrika dalam negosiasi, beberapa pejabat mengatakan.

“Ini adalah hari-hari pertama. Tetapi saya tahu bahwa orang Cina pada umumnya mengakui tantangan negara, "kata menteri keuangan Eyob Tekalign Tolina dalam sebuah wawancara, menambahkan bahwa blok dari negara-negara Afrika" kurang berkembang "menyerukan pembatalan utang. "Mengingat guncangan global secara umum dan efek pandemi pada pertumbuhan, ini adalah permintaan untuk dukungan," katanya.

Tetapi menteri keuangan Ghana, Ken Ofori-Atta, mengatakan dalam sebuah wawancara video dengan Pusat Pengembangan Global bahwa Cina perlu berbuat lebih banyak dan "menjadi lebih kuat".

Otoritas Tiongkok bersikeras melanjutkan proyek di negara berkembang. Pekan lalu, Pakistan memberikan kontrak konstruksi bendungan senilai $ 5,8 miliar kepada perusahaan patungan milik negara China dengan unit komersial tentara Pakistan. Detail pembiayaan belum dirilis.

Tetapi jika Cina melakukan tawar-menawar yang sulit, negara-negara debitor dapat bersatu dan mencoba untuk mempersatukan front persatuan. Mereka dapat mengungkapkan tingkat pinjaman dan syarat dan ketentuan China mereka, yang bahkan dapat lebih fokus pada masalah. Negara-negara lain dapat mengubah cara mereka meminjamkan, yang dapat memaksa Cina untuk mengubah sikapnya atau mundur.

"Ini perhitungan untuk Cina," kata Scott Morris, anggota senior Center for Global Development, sebuah think tank.

“Ketika Anda melihat ruang lingkup dan ruang lingkup negara yang mungkin memiliki standar, itu bisa menjadi risiko yang sangat tinggi bagi Tiongkok. Akankah mereka mengambil pengurangan yang tak terhindarkan dalam beberapa hutang ini? Atau apakah mereka bersedia untuk mengambil aset negara selama periode sensitif seperti itu? "

Cina meminjamkan banyak uang ke Sri Lanka, terutama untuk pembangunan Pelabuhan Hambantota, dan kemudian mengambil kepemilikan pelabuhan ketika negara itu berjuang untuk membayar kembali pinjaman. Penghargaan: Adam Dean untuk New York Times

Sumber: NY Times // Kredit gambar: Adam Dean untuk The New York Times

0 0 suara
Peringkat Artikel
Berlangganan
Beritahu
tamu

Situs ini menggunakan Akismet untuk mengurangi spam. Pelajari bagaimana data umpan balik Anda diproses.

0 Komentar
Masukan Inline
Lihat semua komentar